Annonce
Indland

Cirkuskongen der solgte elefanter til staten

Benny Berdino og Cirkus Arena pønser på at udvide parken Cirkusland i Slagelse med vandland, ferieboliger og koncertscene. (Arkivfoto). Foto: Liselotte Sabroe/Ritzau Scanpix
Benny Berdino har cirkusblod i årene. Han gik i manegen som syvårig. 3. august fylder han 75 år.

Benny Berdino har levet i, af og med Cirkus Arena hele sit liv.

Det begyndte som et lille familieforetagende. Dengang faren, Arne Victor Berdino-Olsen, skabte Cirkus Arena i 1955, var det Danmarks mindste.

I 1976 overtog sønnen biksen. Og tirsdag den 3. august fylder Benny Berdino, der debuterede i manegen allerede som syvårig, 75 år.

Annonce

Med sit gode humør og store armbevægelser løftede han siden Cirkus Arena til at blive Nordens største.

Han har tilmed modtaget Ridderkorset af Dannebrogordenen.

Men det har langtfra altid været en fest i det rød- og gulstribede telt.

I slutningen af 1980'erne løb Benny Berdino ind i økonomiske problemer, og cirkusset måtte begæres konkurs. Men det lykkedes ham at komme på fode igen med hjælp fra venner og familie.

Siden er det gået op- og ned med økonomien for Berdino, der ind imellem har beklaget sig over, at det har været svært at sælge billetter.

Selv har han arbejdet hårdt, for det kræver mere end passion at drive et cirkus.

Eller som han tidligere har sagt til Politiken:

- Man siger, det kun er dumme mennesker, der keder sig. Men vi har aldrig fået nogen chance for at teste, om vi er begavede eller ej, fordi et arbejdsdøgn er på 25 timer. Og hvordan klarer man så det? Jo, vi står bare op en time tidligere, så går det, haha.

Cirkus Arenas elefanter, Lara, Djungla og Jenny, gik i 2020 på pension og fik i stedet et nyt hjem i Knuthenborg Safaripark.

Det skete, efter at et flertal i Folketinget havde forbudt elefanter i cirkus. Som et plaster på såret købte staten elefanterne af Cirkus Arena for 8,2 millioner kroner.

Det har senere mødt kritik. I en DR-dokumentar kom det frem, at staten gik glip af 20 millioner i ubetalt moms og skat, da fem datterselskaber i cirkusimperiet siden 2011 er gået konkurs med gælden.

Benny Berdino blev siden idømt konkurskarantæne ved retten i Næstved. Han blev senere frikendt efter at have anket sagen.

- Så jeg har en ren straffeattest og har beholdt mit ridderkors, har han sagt til Sjællandske Medier.

Cirkus Arena skulle have fejret 65-års jubilæum i 2020, men det satte coronapandemien en stopper for. Også denne sæson er alle forestillinger aflyst på grund af restriktionerne og jubilæumsshowet udskudt til 2022.

Benny Berdino er gift med Hanne Berdino. Sammen har de to børn - Suzanne og Jackie Berdino - samt seks børnebørn.

/ritzau/

Annonce
Danmark

Onsdagens coronatal: Nu er over 74 procent af befolkningen færdigvaccineret

Sydjylland

Følg med her: Få seneste nyt om trafik og politi

Annonce
Annonce
Annonce
Vejen

Sag om mobning i forsvaret får ikke politiske konsekvenser for udvalgsformand: - Det her ændrer ikke ved, at jeg stiller op for Venstre

Sønderborg For abonnenter

Politimand frygtede for sit liv: Bosnisk pistolmand kan vende retur til Danmark om seks år

Varde

Hotel lever takket være opbakning: Men borgere taber penge, fordi folkeejet anpartsselskab er sendt til tvangsopløsning

Aabenraa

Mændene svigter mudderløb: Kvinderne redder økonomien

Regionalt

Coronasmitten fortsætter bølgedans i landsdelen: Det seneste døgn er fire danskere døde med virussen

Varde For abonnenter

80-årige Flemming mister stort beløb på, at hotellet i hjembyen overlever: - Jeg låner stadig penge ud til gode projekter

Indland

Efterårets første rigtige blæsevejr rammer landet torsdag

Sydjylland

Følg med her: Få seneste nyt om trafik og politi

Esbjerg For abonnenter

Kendt værtshus i Østerbyen går konkurs: Men der er stadig dans og kolde pilsnere i hytten

Danmark

Kulturministeren er skræmt over danske børns Youtube-forbrug: - Jeg er bange for algoritmer, jeg ikke forstår

Varde

Krav om at ældremad skal produceres i Varde holder ikke i retten : Forventer at flytte 2-3 medarbejdere til Vejle

Vejen For abonnenter

Stormøde i kriseramt klub: Erhvervsmand vil samle opbakning til at genrejse klubben

Billund

Davidsen i Billund lukker: Vi har ikke udsigt til at skabe en lønsom forretning i Billund

Annonce