Annonce
Erhverv

Erhvervsredaktøren: Storskrydende nordmand en god nyhed for Spies

Erhvervsredaktør Jens Bertelsen. Foto: Nils Svalebøg

Mens medierne spekulerede i, at rejseselskabet Spies snart ville blive gaflet af en udenlandsk kapitalfond, tog milliardæren Petter Stordalen fusen på alle:

For selvfølgelig har den selvgjorte norske hotelkonge været med i opløbet, siden Spies’ ejere, den britiske rejsegigant Thomas Cook, gik konkurs i september.

Hvem ellers? Alle husker originalen Simon Spies, der formåede at være en benhård forretningsmand og samtidig trække overskrifter for sin flamboyante livsførelse. Spies-grundlæggeren døde for 35 år siden, men navnet og det kække image hænger ved.

Og bedst som man troede, at den sidste original var væk, dukker Petter Stordalen op. Storskrydende og med armene i vejret, jublende over at have gjort sit livs måske bedste handel: Købet af Spies og alle de andre rejseselskaber og et flyselskab, som hørte til Thomas Cooks aktiviteter i Norden.

Spies er kommet hjem, og man forstår, hvorfor medarbejderne hujede og klappede, da nyheden om ejerskiftet kom ud i onsdags.

“Så … nu er vi nordiske igen!” lød det i et nyhedsbrev til kunderne fra Spies, der selvfølgelig gerne vil sparke gang i salget af næste års rejseprogram. Man kan ikke fortænke kunderne i at holde sig væk, når et rejsebureau er centrum i en konkurssag, der allerede har kostet aflyste fly og smadrede ferier.

Petter Stordalen foldede sig ud, som han plejer at gøre, når han gerne vil i kontakt med kunderne. Han holdt et pressemøde i Stockholm med tilpas mange citatvenlige bemærkninger, der sikrer den nødvendige opmærksomhed.

De nordiske Thomas Cook-selskaber blev kaldt for “kronjuveler”, mens de konkursramte ejere i Storbritannien “havde gjort alting forkert”.

Nu har Petter Stordalen sat et milliardbeløb af sin egen formue på højkant for at sikre selskaber som Spies, Ving og Tjäreborg samt flyselskabet Thomas Cook Airlines Scandinavia en fremtid.

Stordalen har åbenbart været med i opløbet, lige siden konkursen i London blev kendt. Der har været konkurrenter - førnævnte kapitalfonde – men ingen kunne stikke Petter Stordalens bud på den samlede, nordiske rejsekoncern.

Den slags handler er normalt undervejs i månedsvis - mindst. Men det er lykkedes at skrue aftalerne sammen i løbet af få uger. Det er lidt af en bedrift. Alene det at overtage et komplet flyselskab med en flåde af jetfly kræver en del advokattimer.

Men selvom den norske erhvervsmand støjer, kan man ikke betvivle hans næse for forretning. Det store finansmedie Forbes har på den globale milliardærliste noteret ham for en formue på 8,7 milliarder kroner.

Ejerskabet af Nordic Choice Hotels, en hotelkæde med 180 hoteller, trækker selvfølgelig op, og nu skal købet af Spies-koncernen skaffe ham endnu mere rigdom.

Det kan det også sagtens komme til, for Spies er allerede veldrevet og har alene i Danmark tjent tocifrede millionoverskud hjem i de seneste år. Modsat sine britiske ejere er Spies topmoderne, kunderne bestiller i vid udstrækning selv deres rejser på nettet, og omkostningerne er i bund.

Det hører mere til billedet, at krisen i Thomas Cook ikke er ny, så Spies har været vant til at sende overskuddet over Nordsøen til det nødlidende moderselskabs slunkne pengekasse. Nu kan pengene blive i Norden, og det ligner en rigtig god historie for Spies og selskabets mange faste kunder.

Og hvad så med Petter Stordalen, nutidens svar på Simon Spies? Han har ikke løftet købet alene, men er gået sammen med to kapitalfonde for at finde de seks milliarder kroner, som det har kostet at overtage den nordiske rejsekoncern.

Det ville gamle Simon aldrig have gjort. Kapitalfonde har det med at lægge en dæmper på vildskaben.

Annonce
Iklædt behørig firmapolo gav Petter Stordalen den gas, da han i onsdags fortalte omverdenen om sit opkøb af de nordiske Spies-selskaber med tilhørende flyselskab. Foto: Janerik Henriksson/TT/Ritzau Scanpix
Annonce
Annonce
Forsiden netop nu
Kommentar For abonnenter

Spændende projekt med Tilflytterbolig

Det går op og ned for landsbyerne. Sådan er det rundt i landet, og sådan er det også her i Vejen Kommune. Et par eksempler fra den seneste tids artikler her i JydskeVestkystens Vejenudgave afspejler meget godt, at det står sådan til: I Hovborg er der et mål om at uddele velkomstkurve til de borgere, som flytter til landsbyen. Men den målsætning er blevet en udfordring, simpelthen fordi der flytter så mange til landsbyen, et det endog er svært at følge med at få uddelt velkomstkurvene. I den østlige ende af kommunen – i Andst – har landsbyens dagligvareforretning, Høkeren, mistet omsætning. Andst er ellers en af de landsbyer, hvor der også har været god gang i tilflytningen og byggeri af nye huse gennem de senere år. Hver sin landsby – med hver deres udfordringer. Men tilbage til Hovborg. Selv om det på jævnt vestjysk kan konstateres, at ”det egentlig går udmærket” i Hovborg, hvor der findes en brugsforening, en kro, virksomheder samt et aktivt foreningsliv, så bliver øjnene alligevel ikke lukket for, at der hele tiden skal gøres noget for ikke bare at fastholde tingene, som de er; nej, der skal også udvikling til. Lokalrådet i Hovborg har just afviklet et møde, hvor det netop handlede om, hvad der skal til for at skabe udvikling og fremdrift, der kan være med til at sikre landsbyens overlevelse. Et af udgangspunkterne for mødet er den statistiske kendsgerning – en træls én af slagsen – nemlig, at der rundt i landet de seneste ti år er flyttet 40.000 beboere fra de små samfund og ind til byerne. Det er tæt på, at tallet matcher indbyggertallet i hele Vejen Kommune. En del af lokalrådets møde kom til at handle om projekt Tilflytterbolig, som Hærvejsklyngen – Hovborg, Lindknud, Gjerndrup, Gesten og Bække – er langt fremme med. Ikke færre end 16 projekter er i gang rundt i landet, og her lokalt har Hærvejsklyngen planer om at købe den tidligere børnehave-ejendom i Lindknud og ombygge den til en Tilflytterbolig. En Tilflytterbolig er rettet mod familie eller par, der ikke er bosiddende i den pågældende landsby, men som af jobmæssige årsager ønsker eller overvejer at flytte tættere på sin nuværende eller kommende arbejdsplads. Tilflytterboligen giver mulighed for, at familien eller parret kan finde ud af, om et nyt lokalsamfund og et eventuelt nyt job er det rigtige valg, inden man investerer i en bolig i et område, man ikke kender. I disse år er der god gang i udviklingen af arbejdspladser i Vejen Kommune, hvilket skaber et potentiale for nye tilflyttere. Den tilflytterkampagne, som Vejen Kommune og UdviklingVejen har i gang, suppleres rigtig fint med projektet med en Tilflytterbolig. Det bliver derfor spændende at følge projektet i Lindknud, og om det efterfølgende lykkes at få en Tilfytterbolig i hver af de fem landsbyer i Hærvejsklyngen. GOD SØNDAG

Annonce