Annonce
Esbjerg

Nu ruller millionerne: De første firmaer investerer i Esbjergs fremtid

Henrik Uhd Christensen, administrerende direktør i Viking Life-Saving Equipment A/S (billedet) og Søren Nørgaard Thomsen fra Blue Water Shipping A/S, bidrager fra deres firmaer hver med en million kroner til den uddannelses-offensiv, som skal vende Esbjergs negative demografiske udvikling. Arkivfoto: Martin Ravn
Erhvervslivet går foran, Esbjerg Kommune afsætter fem millioner kroner, og et nyt, slagkraftigt projekt med arbejdstitlen Education Esbjerg skal bidrage til at løfte Danmarks femtestørste by til et nyt niveau inden for uddannelser. Allerede nu har Viking og Blue Water bidraget med én million kroner hver.
Annonce

Esbjerg: Topcheferne i to af Esbjergs største virksomheder har slået alarm på byens vegne. De er bekymrede for stagnationen i kommunens indbyggertal, og samtidig er væksten i søgningen til de videregående uddannelser gået i stå.

Nu sætter de to topchefer, Henrik Uhd Christensen, administrerende direktør i Viking Life-Saving Equipment A/S, og Søren Nørgaard Thomsen fra Blue Water Shipping A/S, handling bag ordene og bidrager hver især med en million kroner til det, de med en arbejdstitel har valgt at benævne Education Esbjerg – en indsats, der skal styrke Esbjerg som en stærk uddannelses- og studieby.

Også flere andre Esbjerg-virksomheder har givet tilsagn om støtte fra 10.000 kroner til en halv million kroner, og bidragene sker kort efter et møde forleden med deltagelse af virksomhedsledere, politikere, repræsentanter for uddannelsesinstitutioner og byens fonde. Ved den lejlighed gav borgmester Jesper Frost Rasmussen (V) på byrådets vegne tilsagn om fem millioner kroner. Løftet blev givet under forudsætning af, at erhvervsliv og fonde bidrager tilsvarende, men hos erhvervslederne rækker ambitionerne videre, og målet er et noget højere beløb.

Undersøgelse

  • En undersøgelse foretaget af uddannelsesportalen Studentum.dk viser, at karrieremuligheder og uddannelseskvalitet er de vigtigste drivkræfter for unges valg af studieby.
  • Skolens omdømme, tryghed og økonomien ved at studere i en by er andre vigtige parametre, og hvad angår økonomien har Esbjerg klare fordele i forhold til de fire store studiebyer Aalborg, Odense, Aarhus og København.
  • Esbjerg har også et rigt boligudbud til overkommelige priser, så SU’en rækker længere i Esbjerg.
Annonce

Selvstændigt sekretariat

- Alle, der ønsker at støtte Education Esbjerg-indsatsen, vil kunne give tilsagn og indbetale beløb til Business Esbjerg, indtil et sekretariat overtager indsamlingen. Vi håber på bred opbakning fra virksomheder, investorer og borgere, og alle bidrag - uanset størrelse – tæller. Det hele går ubeskåret til indsatsen, lyder det fra de to direktører.

Helt konkret går midlerne til etablering af et selvstændigt sekretariat bestående af en leder med politisk gennemslagskraft, to-tre projektledere, to-tre assistenter/studentermedhjælpere samt støttefunktioner fra Esbjerg Kommune og Region Syddanmark. Sekretariatet vil referere til en selvstændig bestyrelse med deltagelse af blandt andre Henrik Uhd Christensen og Søren Nørgaard Thomsen, og driftsomkostningerne er i årene 2020-2022 anslået til minimum 10 millioner kroner. Hertil kommer udgifter til konkrete projekter.

Annonce

Hele Esbjerg skal løftes

De to erhvervsledere siger også, at de ønsker at gøre uddannelsesoffensiven til et anliggende for alle esbjergensere.

- Vi har behov for at løfte hele Esbjergs image og specifikt fokusere på det samlede uddannelsesområde, fra folkeskoler til universiteter, som ikke kun har stor betydning for virksomhedernes muligheder for at tiltrække højtuddannet arbejdskraft, men for hele bosætningen i kommunen. Vores ambition er at mobilisere økonomiske midler, så indsatsen bliver så slagkraftig som mulig. Derfor opfordrer vi i den første fase virksomheder, fonde og andre til at bidrage til at sikre byens langsigtede udvikling. Vi fornemmer i denne tidlige fase, at der er bred opbakning til projektet, forklarer Søren Nørgaard Thomsen.

I forhold til, hvad det er, der står på spil, siger Henrik Uhd Christensen:

- Det er intet mindre end vores fælles fremtid i Esbjerg, som står på spil. Formår vi ikke at løse opgaven - at tiltrække flere studerende - risikerer vi at ende i en ond spiral med faldende indbyggertal, færre unge, fald i skatteindtægter og ejendomspriser samt en generel nedgang i service og velfærd, som alle borgere vil komme til at mærke.

Borgmester Jesper Frost Rasmussen (V) kalder de to virksomheders indsats for helt fantastisk:

- Tanken om at brede det ud til ikke bare hele erhvervslivet, men at prøve at sætte det forrest i kommunens borgeres bevidsthed er helt rigtigt, og jeg håber, de får opbakning til at kunne levere den økonomi, de har stillet i udsigt.

Annonce
Annonce
Annonce
Annonce
Annonce
Forsiden netop nu
Alarm 112

Peter Madsens flugtforsøg: Truede med bombeattrap og hoppede ind i hvid varevogn

Varde

Så er det nu: Syv dage til Rema åbner

Indland

Fængselsansattes formand venter Madsen flyttet til nyt fængsel: Enner Mark og Nyborg er i spil

Annonce